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CHI SIAMO

Come suggerisce il nome del nostro negozio Ottomania, i nostri prodotti provengono dai Paesi e dai territori dell'ex Impero Ottomano. Noi, Maarten ten Böhmer e Tara Strategier, siamo i proprietari felici e impegnati di Ottomania. Viaggiamo noi stessi, preferibilmente con i nostri figli quando possibile, nei Paesi da cui provengono i nostri prodotti, alla ricerca di prodotti belli, di ispirazione e per incontrare gli artigiani.

Cosa c'è stato prima
Quando nel 1986, all'età di quattordici anni, Tara ha fatto la sua prima conoscenza con la Turchia, la sua passione è stata immediata. Con l'amore per il design, l'architettura e lo stile di vita ottomano, negli anni successivi è rimasta affascinata da questa cultura. Fortunatamente, anche i suoi genitori sono stati conquistati subito dopo quel primo viaggio. Da quel momento in poi, decisero di fare un viaggio in Turchia ogni anno, sempre in zone sconosciute e non turistiche, anche se all'epoca la Turchia non era affatto turistica. Anni dopo, Tara ha studiato per un breve periodo il turco a Istanbul e durante i suoi studi di museologia ha realizzato quanti più progetti possibili in Turchia e in Medio Oriente. Già da bambina, Tara portava con sé oggetti bellissimi dalla Turchia: carta da regalo, bicchieri da tè soffiati, tessuti...

Il primo viaggio in Turchia con Maarten, suo amico e poi marito (e vero imprenditore), è stato un momento di grande incertezza: avrebbe capito questa passione? Fortunatamente, anche lui ne è rimasto affascinato e sono seguiti molti viaggi in Turchia, oltre che nei Paesi vicini come la Siria e il Libano.

Dal piccolo grossista di casa all'elegante negozio...
Nel 1997, quando eravamo ancora studenti, abbiamo iniziato a vendere all'ingrosso prodotti turchi dal nostro salone. Si trattava principalmente di articoli per la casa: biancheria tradizionale, asciugamani per l'hammam e qualche prodotto di artigianato. La scala era piuttosto piccola e la bellezza dei prodotti non era ancora pienamente apprezzata da tutti. Ma l'idea di un negozio con prodotti turchi belli, unici ed eleganti cominciò a crescere in noi. Un negozio dove questi prodotti avrebbero trovato il loro posto...

Quando, nel 2000, abbiamo iniziato a prendere sul serio il nostro progetto, siamo partiti per il nostro primo viaggio (durante gli ultimi mesi della prima gravidanza di Tara) per stabilire contatti locali e raccogliere prodotti per Ottomania. Nell'estate del 2001 abbiamo iniziato i lavori di ristrutturazione del negozio, che all'epoca era in cattivo stato, e poi, con un amico ebanista, abbiamo installato i mobili che avevamo progettato noi stessi. Abbiamo aperto le porte il 10 novembre 2001. Ottomania è un negozio unico nei Paesi Bassi, con uno stile e un'atmosfera propri, nati dalla nostra passione.

... e poi di nuovo alla vendita all'ingrosso
Non avevamo piani prestabiliti, a parte il fatto che volevamo vendere solo ciò che ci piaceva. Di conseguenza, abbiamo imparato molto e siamo riusciti a migliorare la nostra qualità. Una cosa non è cambiata: continuiamo a lavorare secondo le nostre sensazioni, la nostra passione e con molto piacere. All'inizio abbiamo dovuto spiegare ed educare molto i nostri clienti, perché nessuno sapeva che questi prodotti provenissero dalla Turchia e dalla Siria. In modo del tutto inaspettato, alcuni aspetti sono diventati di moda: l'aspetto artigianale, i prodotti per l'hammam e, naturalmente, gli asciugamani per l'hammam. All'inizio dovevamo spiegare continuamente che un asciugamano da hammam è un asciugamano finemente tessuto che è così pratico per tante cose, ad esempio per avvolgere un bambino, per viaggiare, per la spiaggia, per fare il bagno, ecc.... Ora è un prodotto di tendenza ricercato e quasi tutti sanno cos'è.

In seguito, altri negozi hanno iniziato a chiederci di poter vendere i nostri prodotti e dal 2003 siamo anche grossisti, con consegne ai negozi di tutto il mondo. Ottomania è ora un marchio registrato. Ma continuiamo a viaggiare e a lavorare con la stessa ispirazione, passione e piacere.

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