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QUI SOMMES-NOUS ?

Comme le nom de notre boutique Ottomania l’indique, nos produits proviennent des pays et territoires de l’ancien Empire ottoman. Nous, Maarten ten Böhmer et Tara Strategier, sommes les propriétaires très heureux et très engagés d'Ottomania. Nous voyageons nous-mêmes et de préférence autant que possible avec nos enfants, dans les pays d’où proviennent nos produits, afin de rechercher sur place de beaux produits, de l’inspiration et des artisans.

Ce qui a précédé
En 1986, lorsque Tara fit sa première connaissance avec la Turquie à quatorze ans, sa passion fut immédiate. Avec son amour pour le design, l’architecture et le mode de vie ottoman, elle est toujours restée captivée par cette culture pendant les années qui ont suivi. Heureusement, ses parents furent également captivés de la même manière immédiatement après ce premier voyage. À partir de ce moment-là, ils décidèrent de faire un voyage en Turquie chaque année, toujours vers des parties inconnues et non touristiques, même si à cette époque, la Turquie n’était guère touristique. Des années plus tard, Tara fit de courtes études de la langue turque à Istanbul, et lors de ses études en muséologie elle effectua autant que possible des projets autour de la Turquie et du Moyen-Orient. Encore enfant, Tara rapportait déjà de belles choses de la Turquie, du papier cadeau, des verres à thé soufflés, des tissus…

Son premier voyage en Turquie avec Maarten, son ami et plus tard son époux (et véritable entrepreneur), était un grand moment d’incertitude : comprendrait-il cette passion ? Heureusement, il a été captivé de la même manière et de nombreux voyages en Turquie, ainsi que dans les pays voisins comme la Syrie et le Liban ont suivi.

De petit grossiste à la maison jusqu'à un magasin élégant...
Déjà en 1997, encore étudiants, nous avons commencé notre activité de grossiste en produits de provenance de Turquie, et ce depuis notre salon. Il s’agissait surtout d’articles à usage ménager : des toiles traditionnelles, des serviettes de hammam et quelques produits artisanaux. C’était à assez petite échelle et la beauté des produits n’était pas encore jugée à sa juste valeur par tout le monde. Mais l’idée d’un magasin avec les produits les plus jolis, uniques et élégants de la Turquie a commencé à nous travailler. Un magasin où ces produits trouveraient vraiment leur place...

Quand en 2000, notre projet commença à devenir sérieux, nous avons entrepris notre premier voyage (pendant les derniers mois de la grossesse qui allait donner naissance à notre fils ainé) afin d’établir des relations sur place et de rassembler des produits pour Ottomania. Pendant l’été 2001, nous avons commencé à faire des travaux dans le magasin, qui était à l’époque en assez mauvais état, puis avec un ami ébéniste, nous avons installé les meubles que nous avions dessinés nous-mêmes. Nous avons ouvert nos portes le 10 novembre 2001. Ottomania est un magasin unique aux Pays-Bas, avec son propre style et sa propre ambiance, purement nés de notre passion.

... et puis à nouveau grossiste
Nous n’avions pas de projet préétabli, à part que nous voulions uniquement vendre ce que nous aimions. Grâce à cela, nous avons beaucoup appris et nous avons ainsi pu améliorer la qualité. Une chose n'a pas changé, nous travaillons toujours en fonction de notre ressenti, de notre passion et avec énormément de plaisir. Nous avons dû donner beaucoup d'explications au début, personne ne savait que de tels produits provenaient de Turquie et de Syrie. De manière complètement inattendue, certains produits sont devenus tendance : le côté artisanal, les produits hammam et bien sur les serviettes de hammam. Au début, nous avons dû expliquer sans cesse qu’une serviette de hammam est une serviette finement tissé et le fait qu’elle soit si pratique pour beaucoup de choses, par exemple pour envelopper un bébé, pour le voyage, la plage, le bain, etc…. Maintenant c’est un produit tendance recherché et presque tout le monde sait ce que c’est.

Par la suite, d’autres magasins ont commencé à nous demander s’ils pouvaient vendre nos produits, et depuis 2003 nous sommes également grossiste et livrons des magasins partout dans le monde. Ottomania est désormais une marque déposée. Mais nous voyageons et travaillons toujours avec autant d’inspiration, de passion et de plaisir.

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